Thiem stürmte zurück und schlug Alexander Zverev in einem Tiebreaker im fünften Satz um den Titel.

Dominic Thiem kehrt aus 2 Sätzen Rückstand zurück und gewinnt das U.S. Open Finale

In einem wilden Comeback, das unwahrscheinlich und vorhersehbar schien, verloren und dann gefunden, kämpfte Dominic Thiem aus zwei Sätzen Rückstand um den Sieg bei den United States Open am Sonntagabend gegen Alexander Zverev, 2:6, 4:6, 6:4, 6:3, 7:6 (6).Das Finale fand um 13 Uhr New York Zeit statt. 

Thiem setzte sich gegen Zverev in einem Tiebreaker im fünften Satz durch, der einen vierstündigen Marathon krönte, der goldene Chancen für Zverev zum Sieg beinhaltete und beide Männer in den letzten Momenten mit Krämpfen kämpften.

Thiem, ein 27-jähriger Österreicher, gewann in seinem vierten großen Finale sein erstes Grand-Slam-Turnier. Ein entscheidender Faktor war, dass diesmal weder Roger Federer, Rafael Nadal noch Novak Djokovic auf der anderen Seite des Netzes standen.

Thiem, der zu einer Gruppe viel versprechender jüngerer Spieler gehört, denen es lange Zeit nicht gelungen ist, diese alternden Giganten zu stürzen, war der erste derzeit aktive Spieler in seinen 20er Jahren, der ein Grand-Slam-Turnier gewann. Er ist der erste neue Grand-Slam-Champion seit sechs Jahren.

Nachdem Zverev beim 5:3 im fünften Satz für das Spiel serviert hatte, gewann Thiem die ersten beiden Punkte, um den großen Deutschen in die Seile zu bringen, und zwang ihn dann zu einem Fehler zu viel, da Zverev die Tür zur Meisterschaft nicht schließen konnte.

Auch wenn dieses Turnier immer dafür bekannt sein mag, dass Federer und Nadal nicht dabei waren und Djokovic disqualifiziert wurde, weil er versehentlich einen Linienrichter mit einem Ball traf, wird Thiem in der gleichen Schriftart wie frühere Meister genannt. Auf seinem Siegerscheck über 3 Millionen Dollar gab es keinen Rabatt.

Wenn andere diesen Titel in irgendeiner Weise vermindert sehen, gehört Thiem nicht dazu. “Ich habe ein Lebensziel und einen Traum erreicht, den ich seit vielen, vielen Jahren hatte”, sagte er.

Der ultimative Schnellkochtopf des Spiels, ein Tiebreaker für den fünften Satz, war ein Mikrokosmos des Spiels selbst. Zverev ging früh in Führung, Thiem kämpfte sich zurück, um die Kontrolle zu übernehmen, dann kämpfte Zverev zwei Matchbälle ab, um die Partie beim 6:6 zu gewinnen. Doch Thiem schlug einen letzten glühenden Vorhand-Sieger und Zverev schickte eine letzte Rückhand weit, um Thiem die Meisterschaft zu bescheren.

Als es vorbei war, brach Thiem zusammen.

Minuten später brach Zverev während der Siegerehrung in Tränen aus, als er sich bei seinen Eltern bedankte. “Es ist einfach hart, wissen Sie”, sagte er. “Ich wünsche mir, dass ich den Pokal eines Tages nach Hause bringen kann.”

“Wir haben es beide verdient”, sagte Thiem.

Jahrelang haben sich die führenden Köpfe des Sports und seine Fans gefragt, wie Tennis aussehen wird, wenn die sagenumwobenen Karrieren von Djokovic, Federer und Nadal endlich zu Ende gehen. Wenn der Sonntag ein Hinweis war, wird es eine endlose, nervenaufreibende Schlägerei geben, um zu sehen, wer in ihre Fußstapfen treten kann.

Niemand kann das natürlich. Es ist unwahrscheinlich, dass es im Tennis jemals drei Spieler geben wird, die gleichzeitig um den Titel des besten Spielers der Sportart kämpfen. Aber bei klarem Himmel und in einem wegen der Coronavirus-Pandemie leider leeren Arthur-Asche-Stadion zeigten Zverev und Thiem, dass es in der nächsten Phase dieses Sports nicht an dem High-Stakes-Drama und den Nerventests fehlen wird, die das Spiel seit Jahrzehnten bestimmen, unabhängig davon, wer auf dem Platz steht.

Aufgrund der Pandemie verwandelten sich die U.S. Open von einer lärmenden Feier des Spiels in eine schrullige Demonstration der Reinheit des Tennisspiels, das ohne den Kauf von Eintrittskarten in höhlenartigen, leeren Stadien gespielt wurde. Ohne dass die Menschenmassen das übliche atmosphärische Rumpeln erzeugten, wurden die Spiele inmitten des Rasselns der Züge der Long Island Rail Road, die am Stadion vorbeifuhren, und dem Piep-Piep-Piep von Lastwagen, die auf dem Parkplatz rückwärts fuhren, ausgetragen.

Auf dem Papier war das Spiel für Thiem zu verlieren.

Thiem hatte Daniil Medwedew, den nach der Disqualifizierung von Djokovic verbliebenen Spitzengegner, im Halbfinale in drei Sätzen ausgeschaltet. Er hatte in sechs Spielen nur einen Satz verloren. Seine glühende Rückhand wurde zu dem Schuss, auf den niemand antworten konnte, der die besten Spieler der Welt kopfschüttelnd zurückließ, ihre Stimmung erdrückte, als ein weiterer Sieger eine Seitenlinie hinuntersauste.

Zverev hingegen hatte hervorragend geschlagen ausgesehen, vor allem während seines fehlerhaften Halbfinales, als er zwei Sätze zurücklag und mit 75 Meilen pro Stunde zweite Aufschläge ins Netz schoss. Irgendwie entkam er – und lachte, als er das tat, nicht ganz im Glauben, dass er so schlecht hätte spielen und trotzdem in einem Grand-Slam-Finale landen können.

Aber es war ein anderer Thiem, der am Sonntag zum Finale kam, und ein anderer Zverev. Zumindest am Anfang.

Zwei Sätze lang ritt Zverev mit der Kraft seines ersten Aufschlags und begrenzte seine Fehler mit einer knackigen, effizienten Leistung, die seinem Ruf als Spieler, der trotz seiner immensen sportlichen Begabung in den größten Momenten zu Inkonsequenzen neigt, nicht gerecht wurde.

Thiem, der sich mit erschreckender Präzision durch das Turnier gekämpft hatte, kämpfte darum, seinen Rhythmus zu finden, und verpasste lange und weite Schläge, die fast zwei Wochen lang die Linien passierten.

Dann begann für Zverev alles aus dem Ruder zu laufen.

Einem Spitzenspieler zuzusehen, wie er eine Führung von zwei Sätzen mit einem Grand Slam auf der Linie verliert, ist wie jemandem zuzusehen, der einer grausamen Form psychologischer Folter ausgesetzt ist. Im Verlauf der Partie gab es schon früh Hinweise darauf, dass Thiem lebendig werden und Zverev in Flammen aufgehen würde.

Zverevs Spiel begann zu zeigen

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